2012/03/25

買って損は無い New Apple TV

2nd Generation Apple TV と New Apple TV のスペック上の違いは、プロセッサが A4 から A5 に変わってパワーアップして Full HD 1080p に対応したことだけです。外見上の変更は全くありません。30インチクラスのテレビに接続するならば、 New Apple TV の良さを実感するのは難しいかもしれません。そんなわけで、既に 2nd Generation Apple TV を持っている人にとっては機能アップは限定的です。ただ、この夏に登場予定の Moutain Lion のことを考えると、いち早く手に入れていても良いのではないでしょうか。

ネット上では New iPad の話題におされて、Apple TV の記事は多くありませんが、iPhone, iPad, iPod touch ユーザーならば買わない手は無い・・・と思います。LAN環境であれば、¥8,800 で自宅のテレビと iPhone などが繋がるのは大きいです。もちろん、iTunes からも音楽や動画を大型テレビで再生できます。

Apple TV があれば、自宅のテレビをインターネットテレビにできる! と、思うのはちょっと早いです。一番肝心なブラウザ機能がないんですね。こちょこちょやって Jailbreak という手はありそうですが、今のところ New Apple TV5.0 (4099) で成功したという話題は多くないようです。時間の問題でしょう。

Apple TV を立ち上げるとこんな感じ。

120325 AppleTV

ムービーは、iTunes Store の映画と同じです。
コンピュータは、ホームシェアリングした iTunes のコンテンツ再生用です。
その他は、YouTube, vimeo, Radio といったところがよく使うアイテムかもしれません。

ここで問題になるのは、Apple TV 単独では日本語入力ができないことです。YouTube や flickr で日本語検索ができません。日本語入力をするためには、iPhone などに入れた "Remote" アプリが必須です。Remote アプリから Apple TV を選択すると Apple TV のコントロールだけでなく、検索に日本語を入力することができます。

YouTube に関してはもうひとつ問題があります。デフォルトのトップページがアメリカ仕様になっているので、日本語コンテンツは出てきません。色々とネット上を探してみましたが、トップページを日本に設定することは今のところ出来なさそうです。思えば、iPhone が販売されて初期の頃は、iPhone の YouTube でも同じように日本ページがデフォルトで表示されない状況だったので、そのうち改善されるのを期待しましょう。

Apple TV に付属の赤外線リモコンはシンプルなものなので、たとえ日本語入力ができるようになったとしても、矢印キーだけで操作するのは現実的ではありません。iPhone などとの連携で使うのが一般的な方法だと思います。

iPhone 4S からは、Apple TV を介して iPhone 4S 画面のミラーリングも可能になりました。夏に予定されている Mountain Lion では、AirPlay 機能が更に拡張されて Mac 本体の画面を Apple TV 経由で大型テレビにミラーリング可能になるとのことです。わずか ¥8,800 のセットトップボックスが、テレビと Mac, iPhone, iPad などを繋ぐ重要な役割を担うわけで、非常に戦略的な製品なのではないかと思っています。

ところで、New Apple TV は Full HD 対応のために基本性能が大幅に向上しています。それは単にプロセッサが A5 になっただけでなく、搭載RAMは前代より 2倍に増えて 512MB となり、無線LANには New iPad でも使われている Broadcom BCM4330 が搭載されています。このチップ、コンボ・チップと呼ばれて IEEE 802.11a/b/g/n だけでなく Bluetooth 4.0 と FM にも対応しています。無線通信関連は New iPad と同じ性能を持っているわけで、将来的に Bluetooth key boad なども接続可能になるかもしれません。ただ、iPhone や iPad をリモコンのように使ってコントロールする方法がさらに一般的になれば、わずか ¥8,800 の小さな箱に日本語入力変換機能を入れ込む必要はないようにも思えますが。
2012/03/18

New Apple TV をセットアップ

注文してた New Apple TV が昨日届きました。
他の書き込みにもあったけれど、箱が大きくなってます。
それと、『1080p』の文字が書かれている以外はほとんど同じです。
本体を取り出してみると、2nd Generation Apple TV と全く区別ができません。

さっそく、2nd Generation Apple TV と New Apple TV を繋ぎ換えてみました。
Apple ID などの設定をして、TV 解像度を確認した画面が下記です。
ちゃんと1080p が使えるようになっています。

120318 AppleTV

実は、うちでは HDMI 切換機を使っているのですが、Apple TV を変更しただけでは、最初は 720p しか選択できませんでした。切換機から HDMI コードを抜いて再度差し込んだら 1080p が選択できるようになりました。HDMI 切換機のスペックによるのかもしれませんが、一旦コードを抜いて、サラの状態からやった方がよさそうですね。

市販の Blu-Ray から作った 1080p 解像度の mp4 動画を再生してみました。720p の時と比べて、明らかに解像度が良くなった・・・・という感覚は残念ながら。。。素材にもよるのでしょうが、普通の映画なら 720p を 1080p になったからといって劇的な変化はありません。それは、既に iMac をテレビに HDMI 接続してわかってたので落胆はなかったかな。

明らかに違いがわかるのは、写真の再生です。720p では少々あまい印象だった画面が、1080p だと明らかにシャープになっています。非常に細かい部分まで綺麗に表示されています。スクリーンセーバーの画像がより高解像度になったのは有り難いです。

無理して買い換えるまでもないけれど、アップルストアで ¥8,800 だし、iPhone, iPad を使っているなら購入をお勧めします。

当然、Apple TV から You Tube も見れるし、動画配信も視聴できます。¥8,800 でテレビをインターネットテレビにできると考えるとお買い得じゃないかと思います。iPhone などからのミラーリングも楽しいです。
2012/03/08

やっと来た! 日本語 Siri

日本時間の今日早朝、Appleが new iPad などを発表しました。
同時に、iOS は 5.1 になり iTunes も 10.6 にアップデートされました。

iOS 5.1 で注目はなんと言っても、日本語対応 Siri でしょう。
Siri の設定で言語をクリックすると、ちゃんと『日本語』が表示されています。

さっそく使ってみましたが、

う〜〜ん、微妙。

しっかり正確な日本語で話しかけると “それなり” にわかってくれます。
でも、実用レベルかというか、まだまだ・・・・かなぁ。
みんなが使っていくと、データが蓄積されて賢くなってくることを期待しましょう。

120308 Siri 01

120308 Siri 02

気になるのは、Siri の音声。
女性の合成音なのですが、風邪を引いているような感じで、ちょっと病弱?(笑)

今後ボキャブラリも増やしていってもらって、是非、ワクワクする声に成長してもらいたいものです。
Siri さん、ちょっとなまってます。どこのイントネーションをベースにしてるのかな。(笑)